Por: Sascha Hannig, actualización de Chris Chappel

Map that shows a pin upon Chinese territory

Mujeres, hombres y niños pequeños cantaron con el libro “El libro rojo de Mao Tse Tung“ entre sus manos, mientras instalaban en el poder a su líder, al comunismo y a una nueva era para China. Eran los hijos de la Revolución Cultural un proceso dirigido por Mao después del catastrófico “Gran Salto Adelante”, que significó la muerte por inanición para millones de ciudadanos chinos.


Durante la revolución cultural de diez años, la situación era matar o ser asesinado.


Estos hijos de la revolución tuvieron que purgar al país de la heterodoxia ideológica, de cualquier pensamiento que estuviera en contra de la predominante filosofía comunista china. Durante esta época, las universidades cerraron, los académicos y los profesores fueron perseguidos, cualquier influencia extranjera fue rechazada y la única verdad fue la aseverada por Mao, quien se convirtió en una figura divina que, hasta hoy, está representada en todas partes; desde todos los billetes de yuanes hasta tazas de té y recuerdos.

El padre de Yang Jianli, Fengshan, se convirtió en una de las víctimas de la Revolución Cultural. Un funcionario local del partido durante ese tiempo, fue golpeado y luego llevado a un campo de reeducación.

Yang Jianli (YJ): “Mi padre era un funcionario local. No tenía idea de lo que estaba pasando, pero salió afectado, y también nuestra familia. Un día, fue golpeado por los rebeldes movilizados por Mao frente a mis ojos, yo estaba aterrorizado. Más tarde, lo sacaron de su puesto en el partido y lo enviaron al campo para reeducarlo.”

Con un doble doctorado (Harvard y Berkeley) Yang Jianli se ha convertido en un investigador sobre el futuro de China a través de su fundación, “Fundación para China en el siglo XXI”, y por lo tanto a menudo se le llama el arquitecto del futuro de ese país, después de la caída del imperio.


1. La revolución cultural y el poder del PCCh


El adoctrinamiento previene el desarrollo del pensamiento crítico. Según Jiani “Si revisamos algunas de las condiciones que deben converger para cambiar a China, una oposición democrática viable es la parte más difícil”.

Naciste en la provincia de Shangdong, una de las primeras regiones que caería bajo el dominio comunista mientras tuvieron la Guerra Civil en China en los años 40. ¿Cómo fue nacer en una zona tan conflictiva de China?

YJ: Mi padre era oficial del partido y yo nací tres años antes de la revolución cultural.
Casi no tengo recuerdos de cuando comenzó la revolución cultural. Mao Zedong la lanzó con un objetivo: derribar a sus retadores en el alto liderazgo. Unas cuantas personas lo desafiaron porque tuvo un tremendo fracaso político en los años 50 y principios de los 60, que resultó en la muerte de decenas de millones de personas en China durante el Gran Salto Adelante y el movimiento anti-derechista.
“Mi padre era un funcionario local. No tenía idea de lo que estaba pasando, pero salió afectado, y también nuestra familia. Un día, fue golpeado por los rebeldes movilizados por Mao frente a mis ojos, yo estaba aterrorizado. Más tarde, lo sacaron de su puesto en el partido y lo enviaron al campo para reeducarlo. ”

Autor: Su padre, junto con otros funcionarios que fueron castigados durante la revolución cultural, regresó del campo de reeducación en 1971, cuando Yang tenía 8 años. Tal infancia le dio un objetivo de vida: crecería para cambiar el sistema que condujo su vida a esa situación.

YJ: Para entonces, Mao ya había logrado su objetivo sobre la lucha por el poder. Trajo de vuelta a los antiguos funcionarios del partido a sus posiciones para volverlos poderosos nuevamente, y descubrió que los rebeldes que lo ayudaron con la revolución cultural no eran tan confiables.
Durante la revolución cultural de diez años, la situación era matar o ser asesinado. En una etapa más avanzada de ese proceso yo ya tenía 11 o 12 años. Me di cuenta de que el gobierno era malvado y que había una gran discrepancia entre lo que nos dijeron y la realidad. Por ejemplo, fui a visitar a campesinos en el campo durante una inundación en 1975. Me sorprendió porque eran muy pobres y, sin embargo, nos habían dicho que la gente de China era la gente más feliz de la tierra. Entonces, esta discrepancia entre la enseñanza y la realidad era profunda.

Sin embargo, te uniste al Partido Comunista y eras una especie de estrella en ascenso dentro del PCCh. ¿Cuáles eran tus objetivos en ese momento?

YJ: Mao murió en 1976. Su muerte trajo el fin de la revolución cultural. Unos años más tarde, Deng Xiaoping tomó el poder y abrió China, y se embarcó en una era abierta a reformas. De repente, las universidades reabrieron y las personas se centraron en la vida económica y disfrutaron de más libertad de la que solían tener. Entonces, todos pensaron que había esperanza para el futuro, y trabajaron duro para ese futuro.


Entré al partido con la idea de que podíamos cambiar el partido desde adentro, pero pronto descubrí que era una mala idea y casi imposible.


Hu Yaobang era el Secretario General del partido en ese momento y tenía una mentalidad muy abierta. Él entendió el problema del partido. Convocó a los jóvenes intelectuales como yo a unirse al partido. Entonces, entré con la idea de que podíamos cambiar el partido desde adentro, pero pronto descubrí que era una mala idea y casi imposible. Ya sabes, cambiar al partido de la mano de jóvenes intelectuales como yo que se unieron al partido haciendo el trabajo desde dentro. Así que, muy pronto decidí dejarlo.


2. Desertar y Escapar


¿Recuerdas algo, algún evento que te haya empujado a abandonar el partido?

YJ: Fui promovido muy rápidamente después de unirme. Pronto subí al nivel medio del partido. Entonces, estaba a cargo de una sección del partido que tiene casi cien miembros. Descubrí que mi trabajo era observar e informar acerca de mis compañeros estudiantes y maestros a diario. Entonces, me di de baja.

¿Dónde estabas estudiando en ese momento?

YJ: Universidad Normal de Beijing.

Autora: En 1986, Jianli fue aceptado en el Ph.D. de matemáticas en la UC Berkley. “Todavía puedo recordar vívidamente mis primeros días en Estados Unidos, ya que sentí el aire fresco y hermoso de la libertad por primera vez en mi vida”, afirmó.  Durante los siguientes tres años, Yang, sin olvidarse de sus compatriotas que sufrían, tuvo sus estudios de Ph.D. como su enfoque principal, hasta que la historia intervino. En la primavera de 1989, miles de estudiantes chinos organizaron una serie de manifestaciones pacíficas contra el gobierno en la Plaza Tiananmen, una ciudad ubicada en el centro de Beijing. Al ver una oportunidad para ayudar a ganar la libertad de sus compatriotas, Yang dejó sus estudios y regresó a China para unirse a las protestas.

Y luego tuviste que irte a los Estados Unidos. ¿Puedes decirnos por qué? Y, ¿cómo recuerdas los acontecimientos de 1989?

Salí de China por primera vez en 1986. En ese momento, traté de abandonar el partido dejando el país. Y, por supuesto, Estados Unidos fue la mejor opción para optar por una educación superior. En ese momento, todavía albergaba sueños de convertirme en matemático. Quería ser un gran matemático, y fui a los Estados Unidos en 1986 para concentrarme en mis estudios. Tres años más tarde, el movimiento estudiantil estalló en Beijing, fue desencadenado por la muerte de Hu Yaobang . La gente simplemente salió a las calles para protestar y apoyar la política de Hu Yaobang de proteger a los intelectuales liberales, y también exigió una mayor participación política en las decisiones y se opuso a la corrupción gubernamental.

¿Conociste a Hu Yaobang personalmente?

YJ: No, no personalmente.

¿Pero te uniste a su movimiento?

YJ: Sí, y de repente, mi esperanza se reavivó, y pensé para mí mismo “Necesito ser parte de esto, creo que esto representa el futuro de China, simplemente no puedo evitar unirme a ellos”. Entonces, volví a Beijing para unirme al movimiento, y luego, ya sabes lo que sucedió: la masacre. Apenas sobreviví a la masacre, escapé por poco y luego regresé a los Estados Unidos.

Jianli durante la fatal noche del 3 de Junio de 1989. Créditos a Citizen Power Initiatives for China. 

Autor: En la noche del 3 de junio de 1989, los tanques comenzaron a rodar por Beijing. ¿Su meta? Difundir manifestantes y estudiantes que se manifestaban en la plaza y en todo el país. Los tanques aplastaron a los estudiantes, algunos otros fueron atacados con gas venenoso y muchos resultaron gravemente heridos al intentar escapar. No hay números certeros sobre las personas que se convirtieron en víctimas de la masacre. Pero, como las protestas no fueron solo en Beijing, algunos historiadores alegan que millones podrían haberse convertido en víctimas de las órdenes de Deng Xiaoping.
Esa noche, los tanques también destruyeron a la diosa de la democracia, una estatua que los estudiantes habían construido durante el evento. Este monumento era el símbolo de un futuro que no llegaría, un futuro de derechos civiles, libertad y participación en el país. Yang Jianli por poco escapó. Se convirtió en un enemigo público, un traidor al estado. Cuando regresó a los Estados Unidos, sabía que volver a China tendría consecuencias problemáticas.

A tu regreso a los Estados Unidos, fuiste a la Universidad de Berkeley en California. Hoy, las instituciones educativas chinas están adquiriendo cada vez más prestigio en el escenario internacional, pero todavía parecen estar controladas por la causa del partido. ¿Qué opinas sobre eso?

Recuerde, acabábamos de escapar del terror de la revolución cultural durante la cual las universidades cerraron durante 10 años. Cuando la universidad acaba de reabrir; todo el mundo iba en serio acerca de sus estudios y acerca de los estándares académicos. Considerabamos que el rendimiento académico era más importante que cualquier otra cosa, y el presidente académico de la universidad era el hombre o la persona más poderosa en ese instituto, pero después de la Plaza Tiananmen, la situación ha cambiado.

Ahora el jefe del partido es la principal autoridad en la universidad. Entonces, todas las universidades ahora se han convertido en agencias gubernamentales. Por lo tanto, se dedican más al lavado de cerebro que en la década de 1980, más ideológicos, más control sobre los estudiantes y los maestros, especialmente en los últimos años. En todas y cada una de las aulas hay cámaras que miran lo que dicen los maestros y los alumnos, cómo discuten los problemas, para asegurarse de que sigan las líneas del partido. Entonces, no es solo una agencia gubernamental; es totalmente vigilado por Big Brother.

Todas las universidades chinas ahora se han convertido en agencias gubernamentales.

A pesar de que tenemos esta situación, las universidades chinas aun así se abrieron paso para obtener una clasificación alta en los rankings internacionales. ¿Por qué crees que es así? ¿Qué ha hecho el partido?

YJ: Cuando clasifican las escuelas de todo el mundo, a veces una universidad china llega a la cima, como lo hizo la Universidad de Tsinghua. Pero no creo que esto sea correcto. Sé cuán corrupta es la academia y cómo todos los profesores se copian entre sí, participan en conductas de corrupción, por lo que no creo que realmente estén a la altura de ese estándar. No sé cómo elaboran estos rankings, pero nunca les creí.

Eres un académico muy respetado, pero también eres activista. ¿Cómo nivelas estos dos aspectos de tu vida? ¿Ser un académico respetado y ser un activista?

YJ: Ahora paso más tiempo en activismo que en trabajo académico. Cuando se trata de matemáticas, ya me he olvidado de lo que escribí en mi disertación de doctorado, no lo recuerdo, pero la capacitación en sí aún funciona. Todavía me beneficio del entrenamiento matemático. Me beneficié de la capacitación de Harvard como economista y politólogo, y aprendí a pensar, y tengo un marco de análisis, y una teoría, y un lenguaje para enderezar mis ideas cuando llego a una decisión muy difícil.

“De repente, mi esperanza se reavivó, y pensé para mí mismo “Necesito ser parte de esto, creo que esto representa el futuro de China, simplemente no puedo evitar unirme a ellos”. Luego, ya sabes lo que sucedió: la masacre. Apenas sobreviví a la masacre, escapé por poco y luego regresé a los Estados Unidos. “.


3. Un arquitecto para el futuro


¿Puedes contarnos un poco sobre tu trabajo? Porque la gente a menudo te llama el arquitecto de la política china, y también te llaman activista, pero en el sentido del activismo político. Entonces, ¿puedes hablarnos un poco acerca de tu activismo político y tu trabajo arquitectural?

YJ: Todavía nos dedicamos mucho a la investigación, pero esta investigación no es puramente académica.

Investigamos para el futuro de China. Primero, investigamos acerca de la política actual de China. En segundo lugar, nos dedicamos a la investigación, especialmente al diseño del futuro de China, y es por eso que me llaman el arquitecto del futuro de China. También investigamos sobre estrategias de democratización para China; muchos objetivos de relaciones internacionales.

Tercero, internacionalmente hacemos trabajo de defensa; principalmente con el gobierno y el congreso de los Estados Unidos. Vamos a Bruselas para nuestra defensa ante la Unión Europea, y a Ginebra ante las Naciones Unidas.

En cuarto lugar, trabajamos en estrecha colaboración con la gente en China. Tratando de empoderarlos de cualquier manera posible en la defensa de sus propios derechos y el avance de la democracia en China. Además, los pueblos y grupos religiosos que tienen una gran participación en el futuro de China, como tibetanos, uigures, mongoles, chinos, gente de Hong Kong y Macao y grupos religiosos, seguidores, practicantes, cristianos, todos juntos, para participar en una discusión de entendimiento mutuo. Resolvemos sus diferencias y elaboramos un plan de acción conjunto para buscar ayuda y apoyo mutuo. Entonces, eso es básicamente lo que hacemos.

¿Es por alguna de esas cosas que te arrestaron en 2002?

YJ: Sí. Regresé a China en 2002 para tratar de ayudar al movimiento laboral con las estrategias de lucha no violenta. Traté de equiparlos con ideas y estrategias sobre cómo participar en la resistencia no violenta. Entonces, acabé en prisión.

Autor: Yang usó una identificación falsa y desafió la prohibición.  Entró en China y se dirigió a los manifestantes. ¿El motivo de las protestas? Principalmente trabajadores de la construcción que se rebelaron contra el gobierno debido al trato público, y agricultores cuyas tierras fueron expropiadas. Hasta esta fecha, el PCCh ha tomado alrededor de cuatro millones de propiedades de las manos de sus propietarios al año. La propiedad privada no fue regulada hasta 2008 y fue solo entre las ciudades.

¿Cómo fue tu tiempo en prisión? ¿De qué te acusó el partido?

YJ: Me pusieron en confinamiento solitario durante casi 15 meses, que fue la parte más difícil de mi encarcelamiento. Y luego, con la presión de los Estados Unidos y la comunidad internacional, el gobierno chino acordó mejorar mi situación. Más tarde, me acusaron de cargos de espionaje y entrada ilegal al país, y me sentenciaron a cinco años de prisión.

Yang Jianli abraza a su esposa Christina Fu después de volver tras pasar cinco años en la cárcel en China. REUTERS.

Hablabas sobre el estado actual de China como incluso una superpotencia fascista. Y el problema es que no se puede derribar a China porque está tan interconectada con el mundo exterior que si se hace, significa que el mundo perdería un apoyo económico. ¿Es posible derribar pacíficamente al régimen primero, y reconstruir una China pacífica que respete la voluntad del pueblo?

YJ: Por supuesto, creo que es posible, aunque es muy difícil. En primer lugar, tenemos que reconocer lo que China es, su naturaleza. Si no tenemos clara esta pregunta, entonces ese es un punto de partida equivocado.

Si creemos que China es una potencia competitiva, seguimos trabajando con ella y nos mantenemos en paz con ella. Dejando que se salga con lo que quiera. Creo que estaría mal. Así que primero, la comunidad internacional debe reconocer lo que China es: un estado criminal.

Segundo: necesitamos una oposición democrática viable en China. Y también, necesitamos el reconocimiento internacional de esa oposición. Si realmente tenemos una oposición democrática, entonces creo que habrá una grieta en el liderazgo. Cuando tengamos una grieta en el liderazgo con oposición viable y apoyo internacional, sé que podremos elaborar un calendario para la democratización en China.

Por lo tanto, no prevemos, no queremos que ocurra el escenario en que todo el edificio simplemente se derrumba y pone a todos en una situación puramente caótica. Ahora bien, eso no es algo para lo que estamos trabajando. Tratamos de trabajar con todas los poderes posibles en China y fuera de China, para elaborar un plan de transición pacífica.

¿Se vislumbra algún tipo de oposición democrática en China? Porque parece que el partido …

YJ: Hay muchas personas que se oponen a este régimen, pero aún no es viable.

Y el partido no lo permitirá, están tratando de limpiar sus cabezas con propaganda …

YJ: ¿Cierto? Exactamente. Sí. Es muy difícil. Esa es la parte más difícil. Si decimos que algunas condiciones deben converger para cambiar a China, una oposición democrática viable es la parte más difícil.


4. Covid-19 Update


Por: Chris Chappel

¿Ves algún paralelismo entre cómo el Partido Comunista Chino encubrió la masacre de la Plaza Tiananmen en 1989 y cómo cubrieron el brote de Coronavirus en 2020?

La naturaleza de este régimen no ha cambiado, aunque China ha experimentado un cambio tremendo, especialmente económico. Hoy la crisis de salud pública, el brote de coronavirus, una vez más expuso la naturaleza de este régimen.

Entonces, ¿crees que el Partido Comunista es el responsable por el brote de coronavirus?

Si. Por supuesto. De acuerdo a la evidencia que hemos recopilado el PCCh es casi totalmente responsable de que este virus se convirtiera en una pandemia global. Cuando el brote de virus comenzó en China, la primera reacción del régimen fue el encubrimiento. Reprimieron la libertad de expresión, y persiguieron a quienes denunciaban. Algunos expertos estimaron que se retrasó al menos tres semanas la reacción necesaria, lo que provocó que se propagara por todo el mundo.

Hay personas que dicen que la forma en que el Partido Comunista Chino respondió al brote de Coronavirus fue autoritario, pero efectivo, detuvo la propagación del virus. ¿Qué tienes que decir al respecto?

Sí. Hay muchos comentarios al respecto, pero no podemos olvidar este hecho: es el PCCh quien encubrió la verdad, encubrió la situación y minimizó el alcance de las bajas en China, de modo que otros países no prestaron atención a lo que está sucediendo, y eso realmente ayudó al brote a convertirse en una catástrofe global.

E, incluso en China, ahora vemos que el brote de virus se ha puesto aparentemente bajo control, pero aún la gente es escéptica sobre la información proporcionada por el gobierno chino.

No tenemos mucha información sobre si siguen apareciendo nuevos casos o cuántos murieron realmente (en China). Todavía no tenemos un número exacto, y debido a que el poder autoritario puede imponer medidas en toda la sociedad, con herramientas y medidas muy restringidas, por supuesto, ya sabes, hasta cierto punto controlará la propagación del virus. Pero al mismo tiempo, a costa del sufrimiento de las personas. Porque el gobierno impuso severas restricciones al movimiento y todo lo demás, especialmente la libertad de expresión. ¿Cuánta gente ha sufrido? El mundo no tiene idea al respecto.

Y todos conocemos la historia del denunciante Li Wenliang. Su muerte en realidad desató la ira de la gente en China contra el gobierno y causó que la población demandara libertad de expresión. Él es una voz muy fuerte, es un símbolo sin precedentes.
Y el gobierno, en lugar de aprender su lección y cambiar su comportamiento, duplicó su represión desde la muerte de Li Wenliang, que restringió más la libertad de expresión y el libre discurso, y muchos disidentes, ciudadanos y periodistas desde entonces … han desaparecido, este hecho no debe pasarse por alto.


Disclaimer:

Las opiniones y declaraciones expresadas en esta publicación son de exclusiva responsabilidad del entrevistado y no necesariamente representan al equipo de Disidentes.org, a la Fundación para el Progreso o a las organizaciones que colaboran con este proyecto. Lo mismo es válido para las opiniones, declaraciones y acciones de los entrevistados en otros momentos y contextos, tanto en el pasado como en el futuro.