Por: Sascha Hannig and Rafael Rincón

Map that shows a pin upon Chinese territory

Habló en nombre de su pueblo y, como castigo, el Partido Comunista Chino (PCCh) tomó alejó a su hermana, la metió en un campo de concentración y no ha sabido nada de ella desde entonces. Rushan Abbas ha pasado su vida luchando por los uigures, una minoría musulmana de Xinjiang, al norte de China, que ha sido perseguida por varias razones desde la fundación de la República Popular China. 

Sin embargo, desde el surgimiento de Xi Jinping, las cosas han empeorado. Según varios informes de derechos humanos y testimonios de sobrevivientes, hay alrededor de un millón de personas internadas en campos de reeducación o concentración, donde se ven obligadas a dejar atrás su idioma, creencias y tradiciones. Las condiciones han sido descritas como “tan terribles” que los uigures se mueren de hambre, se colocan en asignaciones abarrotadas o, si son conocidos internacionalmente, se los libera solo para morir días después en libertad.

La historia de Abbas ha estado rodeada de dificultades y controversias. Creció en medio de la revolución cultural, participó en la política desde temprana edad y perdió amigos y familiares debido a la represión del gobierno contra su pueblo. Trabajó en Guantánamo y Radio Free Asia. Ha sido atacada y criticada. Los estudiantes en los Estados Unidos han abogado por censurar sus discursos o le han gritado durante sus conferencias. Sin embargo, no ha perdido la esperanza.


1. Una ciudadana de segunda clase en China

“Mi hermana está en Hangzhou por mi activismo. Hablé en un panel en el Instituto Hudson el 1 de septiembre de 2018. Seis días más tarde fue secuestrada por la policía y fue la última vez que alguien oyó nada de ella. “

SH: ¿Cómo recuerdas Xinjiang cuando eras niña?

Mi infancia fue una de las épocas más oscuras del régimen comunista chino. Entre 1966 y 1976, durante la Gran Revolución Cultural, murieron millones de personas y la gente fue llevada a centros de reeducación. Comenzó a una edad muy temprana. En mi corazón, el pueblo uigur está siendo tratado como un ciudadano secundario, y está siendo blanco y perseguido todo el tiempo.

Todo lo que recuerdo es la horrenda situación que enfrentó mi abuelo en la cárcel, y luego mi padre fue llevado a centros de reeducación. Mi abuelo era el gobernador de la región de Aksu y era muy querido por todos los civiles. Por eso, el gobierno chino sintió una amenaza en ese momento. Entonces, estuvo en la cárcel durante 3 años, cuando yo nací. También escuché que se llevaron a mi madre cuando yo era un bebé, cuando estaba tratando de alimentarme, todo lo que podía escuchar en su mente era mi grito, incluso después de que se lo llevaron.

¿Qué significa ser uigur?

Creo que ser uigur es una combinación de nuestra identidad étnica, nuestro idioma, nuestra hermosa cultura y nuestra religión. Todas estas características están siendo apuntadas. La opción que se nos da ahora mismo es vivir como chinos, hablar chino, renunciar a nuestra religión, renunciar a nuestra identidad étnica. Pero, si quieres ser uigur, o desaparecerás en los campos de concentración o te condenarán duramente a la cárcel … así que eso es lo que está sucediendo. 

Pero la razón principal de la persecución contra los uigures es la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, la llamada nueva Ruta de la Seda. La iniciativa Road coloca a nuestra patria en el epicentro del Partido Comunista Chino y el plan de Xi Jinping para la dominación mundial, y eso está causando destrucción en nuestra patria, y la política china para el pueblo uigur básicamente está exterminando a nuestro pueblo.

La Franja y la Ruta es la estrategia del gobierno Chino de volver a controlar la red de comercio internacional.

¿Qué importancia tiene la religión en tu cultura? ¿Te sientes primero musulmán, luego uigur y luego china? ¿O primero uigur, y la religión complementa esta identidad?

Soy uigur, esa es nuestra identidad étnica. Ser musulmán es uno de los elementos de ser uigur. La religión jugó un papel crucial en la preservación de esta minoría, ya que nos impidió casarnos con chinos “han” o perder nuestra identidad étnica. Es por eso que esta vez China apuntó principalmente a nuestra religión, y ahí es donde entraron primero.

¿Hay movimientos terroristas? ¿Qué piensan los uigures sobre los islamistas y los movimientos terroristas?

Cuando se mira a la población total, ves y cuántas personas están cometiendo esos actos de violencia, que condenamos, probablemente sea menos del 0.01 por ciento. Pero, perseguir a toda una población usando eso como excusa, poner a 3 millones de personas en campos de concentración si 30 personas cometían actos terroristas… ¿crees que eso es razonable?

Miren lo que está sucediendo en Hong Kong en este momento, manifestantes pacíficos, están siendo atacados por la policía, y luego, cuando intentan defenderse y contraatacar, los etiquetan como violentos y terroristas, pero cuando miran lo que está sucediendo allí, no son los manifestantes los que están creando el enfrentamiento, es la policía que los ataca.


2. Las consecuencias de la verdad


AUTORA: Habiendo participado en movimientos estudiantiles durante la universidad, Rushan fue marcada por el gobierno y no pudo conseguir un trabajo después de graduarse, por lo que huyó del país. Algunos de sus amigos no tuvieron tanta suerte. Una anécdota particularmente dolorosa que cuenta es el reciente fallecimiento de Waris Ababekri (noviembre de 2019), quien murió casi inmediatamente después de ser liberado. “Fue puesto en libertad y murió dos semanas después. Tenía más o menos mi edad, un hombre sano, pero después de estar más de un año en el campo de concentración, estaba medio muerto cuando lo liberaron y murió”, afirma.

Tu hermana se encuentra actualmente en un campo de concentración. ¿Has tenido la oportunidad de hablar con ella?

Mi hermana está en Hangzhou por mi activismo. Hablé en un panel en el Instituto Hudson el 1 de septiembre de 2018. Seis días más tarde fue secuestrada por la policía y fue la última vez que alguien oyó nada de ella. No tengo idea de dónde está, ni siquiera sé si todavía está viva o no. 

Sin embargo, absurdamente, el artículo del gobierno chino en el Global Times me atacó, nombrándome a mí y a mi organización, y dijeron que “personas como Rushan Abbas están difundiendo rumores sobre familiares desaparecidos”, e incluso llegaron tan lejos y dijeron que estaban robando fotos de otras personas que afirman que son los familiares desaparecidos. ¡Esa es mi hermana por el amor de Dios! Primero se dirigieron a personas que alguna vez viajaron a países de mayoría musulmana, personas que tienen algún tipo de parientes o conexiones en países de mayoría musulmana, personas que practican el Islam abiertamente o usan hiyab, que usan un pañuelo en la cabeza, que ayunan durante el Ramadán u oran cinco veces al día. Ella no encaja en ninguno de estos criterios. Ella es una musulmana muy laica. Ni siquiera es activista. Fue doctora y se jubiló a temprana edad por motivos de salud.

“Fue puesto en libertad y murió dos semanas después. Tenía más o menos mi edad, un hombre sano, pero después de estar más de un año en el campo de concentración, estaba medio muerto cuando lo liberaron y murió”

3. Censura, reacción violenta y comunicados de prensa


¿Cómo se inició la “Campaña por los uigures” (Campaign for the Uyghurs)?

Pensé en establecer una campaña para los uigures para crear conciencia entre los movimientos y organizaciones de base y hacer que la gente local presione a sus gobiernos. En 2017 ya sabíamos que había un millón de personas en los campamentos, pero hubo poca condena y Beijing lo negó.

El Congreso Mundial Uigur y otras organizaciones similares cabildean en las Naciones Unidas y el Parlamento Europeo, trabajan en altos niveles, con las políticas gubernamentales y las administraciones. Pero para mí es muy importante crear conciencia entre las organizaciones de base. Porque a diferencia del caso tibetano, que se conoce de abajo hacia arriba, en nuestro caso, cuando hablas con gobiernos u organizaciones de derechos humanos, ellos saben de los uigures, pero si llamas a la puerta de tu vecino de al lado, no saben nada sobre quiénes son los uigures o qué les está pasando.

¿Sentiste alguna presión? ¿Alguien intentó callarte cuando empezaste? 

Sorprendentemente, estoy recibiendo mucho apoyo. Dondequiera que vaya, con quien sea que hable, el único ataque que recibo es del gobierno chino, y también de estudiantes chinos, a veces uno o dos aparecen en mis charlas.

¿Qué dijeron cuando te atacaron? 

En Berkeley, Universidad de California, una estudiante se levantó y luego comenzó a gritar: “Estoy ejerciendo mis derechos de la primera enmienda como estadounidense y no voy a permitir que difundas rumores sobre mi gobierno, deja de hablar mal sobre China”. Teníamos una sala llena de estudiantes allí, e incluso mi hijo estaba sentado entre ellos. El presidente de la Facultad de Derecho de UC Berkeley me escribió un correo electrónico muy agradable disculpándose por esto. 

Además, estaba programado para hablar en la Universidad de Columbia en Nueva York junto con un activista tibetano, alguien de Hong Kong y alguien del movimiento de la Plaza de Tiananmen en los años 80, así que estábamos representando a estudiantes democráticos chinos. Pero nuestro panel fue cancelado por la Universidad de Columbia, debido a la protesta de los estudiantes chinos. Eso realmente me decepcionó porque algo así debería pasar en gobiernos dictatoriales, países no democráticos, pero ¿en Estados Unidos?

Trabajaste en Radio Free Asia, y trabajaste en Guantánamo en un momento. ¿Qué hiciste allí? ¿Y cómo te afectó esa experiencia?

Trabajé en Guantánamo como traductora. Solo estaba ayudando al gobierno a comprender quiénes eran estos 22 detenidos uigures y por qué estaban allí y en ese momento. El gobierno se dio cuenta de que no estaban en contra de Estados Unidos ni de otros países democráticos. Solo escapaban de la persecución china después del incidente de Ghulja, cuando el gobierno chino comenzó a arrestar y perseguir a todos los jóvenes uigures de Ghulja. 

Si el gobierno de Estados Unidos los enviaba de regreso a China, se enfrentarían a la ejecución. Entonces, Estados Unidos los reubicó en terceros países, que son Albania, Bermudas o El Salvador.

Entonces, estos eran inmigrantes ilegales, quiere decir, por eso fueron deportados.

Correcto. Solo eran refugiados en Afganistán; estaban en el lugar equivocado, en el momento equivocado y quedaron atrapados en la guerra en Afganistán y fueron llevados a los Estados Unidos. Entonces, no me avergüenzo de mi trabajo en Guantánamo y no lo escondo. Porque estaba ayudando al gobierno de los Estados Unidos a comprender quiénes eran estos uigures. Solo estaba traduciendo.

Nuestro panel fue cancelado por la Universidad de Columbia, debido a la protesta de los estudiantes chinos. Eso realmente me decepcionó porque algo así debería pasar en gobiernos dictatoriales, países no democráticos, pero ¿en Estados Unidos?

Por eso fuiste criticada en las redes sociales, ¿no es así?

Hice una sesión de “pregúntame cualquier cosa” (AMA) en Reddit y fue un éxito. Tenía como 20.000 comentarios y reseñas. Fue como después de 6-7 horas que me bombardearon trolls atacandome. No solo trolls chinos sino también trolls de Internet. Cuando mirabas a esa gente que me atacaba por Guantánamo y todo eso; algunos de ellos tenían la imagen de Stalin y Lenin en sus perfiles, y se etiquetaban a sí mismos como socialistas o comunistas, o algo así. Entonces, fui atacada por partidarios comunistas, básicamente, que apoyan a la China comunista. Todo eso me hizo sentir orgullosa de mí misma.

Las redes sociales se pueden utilizar para contrarrestar, pero también para promover una causa. Quería preguntarte, ¿cómo te han servido estos medios para lograr tus objetivos?

Ayuda mucho a difundir el mensaje del genocidio actual al que se enfrentan los uigures. Al mismo tiempo, ayuda a nuestra organización, porque es una organización de solo dos años. Realmente promueve la marca de nuestra organización. La causa uigur no es muy conocida entre las comunidades, especialmente en los países de mayoría musulmana, porque en los países de mayoría musulmana, el gobierno chino realmente está invirtiendo mucho,  debido a One Belt One Road y además, difunden desinformación y una falsa narrativa. Muestran a los uigures como personas radicalizadas, terroristas y separatistas, por lo que las redes sociales realmente están ayudando a correr la voz, crear conciencia, educar a la gente y lo que está sucediendo hoy.

Autora: En 1944-45, se lanzó al público un documental de propaganda filmado por el régimen nazi y llamado “Theresienstadt: una película documental del área de asentamiento judío”. La película tenía como objetivo mostrar judíos sanos y alegres, como parte de una estrategia para desacreditar los informes occidentales sobre el Holocausto, meses antes del final de la guerra. El mismo campo “ficticio” se utilizó para engañar a los representantes de la Cruz Roja sobre las verdaderas condiciones en las que vivía el pueblo judío durante ese tiempo. Rushan compara este caso con lo que está sucediendo con los uigures ahora.

El año pasado, la BBC fue invitada a uno de estos campos de concentración uigures, y mostraron, yo diría, “condiciones amigables” para los uigures que estaban aislados allí. Quiero preguntar qué tan diferente es eso de la situación real que enfrentan los uigures en estos campos, porque la gente en realidad no sabe lo que está sucediendo allí.

Los holocaustos no ocurren de la noche a la mañana. Cuando los campos de concentración se abrieron por primera vez en 1933 y durante esos 12 años, las comunidades mundiales, los países continuaron haciendo negocios con la Alemania nazi, lo que permitió que la economía de la Alemania nazi matara a más personas. 

Lo mismo está sucediendo ahora. El primer campo de concentración se abrió en 2014, hace seis años. Aún así, los países democráticos occidentales continúan haciendo negocios con China, lo que permite que la economía de China genocid a los uigures. En los años 30, en la Segunda Guerra Mundial, el mundo podía alegar ignorancia diciendo que el flujo de información era lento y que no lo sabían. No pueden hacer eso ahora. Esta es la era de la información, no importa cómo el gobierno chino trate de ocultarla. Tenemos imágenes de satélite, tenemos informes de los expertos y tenemos pruebas contundentes; 403 páginas de documentos filtrados. Ese no soy yo, un activista hablando, alguien acusando a alguien, esa es una evidencia contundente.

Quiero preguntarles, si yo fuera uigur y estuviera en la cárcel hoy, ¿qué proceso tendríamos que atravesar? ¿Cuál es la vida de un uigur medio que se coloca en este campo?

Le preguntamos a la gente después de ser liberados. O ciudadanos extranjeros o personas casadas con ciudadanos extranjeros, por lo que ahora son libres. Según ellos, los uigures se enfrentan al adoctrinamiento y la humillación. Tienen que cantar canciones de propaganda comunista y alabar a Xi Jinping, alabando a la China comunista para poder conseguir comida. Hay mala higiene, habitaciones abarrotadas, mala alimentación. Hubo algunos informes de que solo se les alimentaba con 600 calorías al día. La gente regresa con 30, 40, 50 libras menos, y muchos de ellos mueren después de ser liberados. Conocemos al menos a 50 personas que murieron inmediatamente después de ser liberadas, incluido mi amigo. Están construyendo crematorios junto a los campos de concentración. Somos musulmanes, los uigures no incineran cuerpos, los musulmanes no practican la incineración, están construyendo crematorios junto a los campos de concentración, ¿para qué? 

Autora: Gracias al trabajo de Rushan y otros activistas, la situación del pueblo uigur ha recibido más atención en los últimos dos años. Uno de los principales problemas que se ha abordado es el trabajo forzoso, que actualmente se utiliza para producir productos masivos que se venden al oeste. Además, “en marzo de 2020, el Instituto Australiano de Política Estratégica (ASPI) publicó un informe Uigures a la venta: ‘Reeducación’, trabajo forzoso y vigilancia más allá de Xinjiang, que identificó a 83 empresas extranjeras y chinas que supuestamente se beneficiaban directa o indirectamente del uso de trabajadores uigures fuera de Xinjiang a través de programas de transferencia de mano de obra potencialmente abusivos”. Como respuesta, el Congreso de Estados Unidos ha impulsado la Ley de Prevención del Trabajo Forzoso Uigur, que pretende contrarrestar a las empresas que se benefician de una población de supuestamente 800.000 trabajadores forzados.


Disclaimer:

Las opiniones y declaraciones expresadas en esta publicación son de exclusiva responsabilidad del entrevistado y no necesariamente representan al equipo de Disidentes.org, a la Fundación para el Progreso o a las organizaciones que colaboran con este proyecto. Lo mismo es válido para las opiniones, declaraciones y acciones de los entrevistados en otros momentos y contextos, tanto en el pasado como en el futuro.